Los ritos funerarios en la antigua Grecia

Uno de los aspectos en que vemos clara la relación entre nuestra cultura y la de los antiguos griegos es en sus ideas sobre la muerte, que aún inspiran a los responsables de las empresas de servicios funerarios en Oñati.

Por las escenas funerarias representadas en el arte griego y por fuentes como las tragedias de Sófocles, sabemos que para un ciudadano griego era muy importante ser enterrado con honor y rodeado de sus seres queridos. En las tragedias de este autor y de otros como Eurípides vemos cómo es un trance mucho más doloroso para el héroe saber que su cuerpo será arrojado al mar lejos de su tierra, por ejemplo, que conocer la muerte que le espera como consecuencia de sus actos.

Como mucho más tarde en el funeral cristiano, los ritos funerarios tenían el objetivo de ayudar al alma en su viaje al más allá, el Hades. Los griegos hablaban de un río que había que atravesar para llegar allí, y para simbolizarlo colocaban al difunto una moneda en la boca, con la que pagar al barquero, Caronte.

Los griegos hacían velatorios muy similares a los de nuestros servicios funerarios en Oñati. Exponían el cuerpo durante unos días (hay dudas de cuántos) y sus familiares lo honraban con cantos, colocando siempre los pies más cerca de la puerta que el resto del cuerpo, costumbre que se sigue observando en muchos lugares.

También había un cortejo fúnebre parecido al que conocemos, sobre todo al que se hacía hace unas décadas. Los coches fúnebres de Funeraria Moyua llevan a cabo esa misma función, trasladar al finado al lugar del enterramiento y el adiós final.

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